लंदन, एएफपी। क्रोएशिया के खिलाफ मैच शुरू होने से पहले नाचते कूदते इंग्लैंड के फुटबॉलप्रेमियों को उस समय सांप सूंघ गया जब क्रोएशिया ने दो गोल करके उनकी टीम को सेमीफाइनल में 2-1 से हराकर विश्व कप जीतने का सपना तोड़ दिया।

इंग्लैंड टीम के प्रशंसक लौरा रूसोन ने कहा, 'मैं बहुत दुखी हूं, लेकिन मुझे अपनी टीम पर फख्र है। इससे पहले इंग्लैंड ने जब शुरुआती बढ़त बना ली थी तब माहौल एकदम अलग था। लोग एक-दूसरे को बधाई दे रहे थे और खुशी से नाच रहे थे। मुराद हुसेनोव ने कहा, 'मेरे जीवन में पहली बार इंग्लैंड सेमीफाइनल तक पहुंचा था। लग रहा था मानो इतिहास रच डाला। इंग्लैंड की मौजूदा टीम में से आधे से अधिक तो पैदा भी नहीं हुए थे जब इंग्लैंड ने आखिरी बार विश्व कप सेमीफाइनल खेला था।

कोच गेरेथ साउथगेट भी इंग्लैंड की एकमात्र विश्व कप जीत यानी 1966 के चार साल बाद पैदा हुए थे। हाइडे पार्क स्क्रीनिंग के लिए 30000 मुफ्त टिकट बांटे गए थे। पहले गोल के बाद बीयर के दौर शुरू हो गए और लोगों ने भावविभोर होकर राष्ट्रगीत गाना भी शुरू कर दिया। इसके बाद जब क्रोएशिया ने बराबरी का गोल दागा तो सभी खामोश हो गए। एक प्रशंसक ने कहा, 'हमने लंबे समय से ऐसा उतार-चढ़ाव नहीं देखा था। करीब तीन करोड़ लोग टीवी से चिपके हुए थे। घरों में पब, बार, रेस्त्रां हर जगह बस मैच ही चल रहा था। पूरा देश एकजुट हो गया था।

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By Sanjay Savern