संजय मांजरेकर का कॉलम। शुरुआती दो मैचों से साफ अनुमान लग गया है कि यह टी-20 लीग दो हिस्सों में बंटेगी। फिलहाल हम इसका पहला हिस्सा देख रहे हैं, जिसमें तेज गेंदबाज मिले हालात का लुत्फ उठा रहे हैं। वो इसलिए क्योंकि गेंद ज्यादा घूम नहीं रही है। क्यूरेटर इस बात को लेकर भी चिंतित होंगे कि अगले कुछ हफ्तों तक यूएई में तीन स्थानों पर ही मैच होने हैं। भारत में ये मैच दर्जनों मैदानों पर आयोजित होते हैं, ऐसे में इन तीन पिचों पर पड़ रहे अधिक भार को समझना अधिक मुश्किल नहीं है इसीलिए पिच पर घास छोड़ना स्वाभाविक था ताकि पिच जल्दी न सूखे।

"अब हमने रेगिस्तान यानी संयुक्त अरब अमीरात (यूएई) में भी हरी घास मैदान पर देखी है, जो क्रिकेट की दुनिया में नजर आना दुर्लभ है। चेन्नई को पहला मैच जीतते देखना सुखद रहा। ऐसी टीम जो धीमी और टर्निंग पिचों पर शानदार प्रदर्शन करती है, उसे पहले मैच में मुंबई के खिलाफ बेहतरीन खेल दिखाते हुए जीत दर्ज की। चेन्नई ने जब मैच जीता तब धौनी बिना रन बनाए नाबाद रहे। ऐसे में इस बात में कोई आश्चर्य नहीं होना चाहिए कि धौनी आने वाले मैचों में खुद को पीछे रखें और बतौर कप्तान हमें धौनी की दिमागी रणनीति अधिक देखने को मिले।"

"सैम कुर्रन और लुंगी नगिदी को टीम में चुनना व जडेजा और सैम को खुद से पहले बल्लेबाजी के लिए भेजना इस बात के साफ संकेत हैं। कड़े प्रतिद्वंद्वी मुंबई के खिलाफ जीत दर्ज करने के बाद राजस्थान के खिलाफ मुकाबले में चेन्नई निश्चित रूप से जीत की दावेदार के तौर पर उतरेगी।"

वहीं, दूसरी ओर राजस्थान एक दिलचस्प टीम है। क्या यह संभावित चैंपियन टीम है। अधिकतर लोग इसका जवाब नहीं में देंगे। मगर इस टीम में पिछले कुछ समय में कुछ अच्छे बदलाव हुए हैं। उदाहरण के तौर पर जोस बटलर शानदार लय में चल रहे हैं। मौजूदा समय में वह टी-20 क्रिकेट के बेहतरीन बल्लेबाज हैं। वह राजस्थान के लिए पारी की शुरुआत करेंगे, इसका मतलब साफ है कि वह हालात का अधिक से अधिक लाभ उठाने पर ध्यान लगाएंगे।

पिछले साल की तुलना में स्टीव स्मिथ भी अब टी-20 प्रारूप के मंझे हुए बल्लेबाज हैं। जोफ्रा आर्चर बतौर तेज गेंदबाज और बेहतर हुए हैं। टीम के शीर्ष क्रम में बटलर, सैमसन और स्टीव स्मिथ जैसे नाम हैं। हालांकि कुल मिलाकर टीम की बल्लेबाजी में उतनी गहराई नहीं है, लेकिन स्मिथ इस मामले में गहरा असर छोड़ सकते हैं। जैसा कि हमने मयंक अग्रवाल और फाफ डुप्लेसी के मामले में देखा। स्टीव स्मिथ को राजस्थान के लिए क्रीज पर अधिक से अधिक वक्त बिताना होगा। चेन्नई इस मुकाबले में दावेदार के तौर पर शुरुआत करेगी।

इंडियन टी20 लीग

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