मुंबई। अपनी दौर की खूबसूरत अभिनेत्री मीनाक्षी शेषाद्री को आज शायद ही कोई याद करता है। लेकिन, एक दौर था जब उनकी गिनती टॉप की अभिनेत्रियों में होती थी। 

क्या आप जानते हैं मीनाक्षी जब 17 साल की थी तभी वह मिस इंडिया चुनी गयीं थीं, तब वो शशिकला शेषाद्री के नाम से जानी जाती थीं। मिस इंडिया बनने के बाद अखबार में उनकी फोटो छपी और जब उस तस्वीर पर मनोज कुमार की नज़र पड़ी तभी उन्होंने तय कर लिया कि उनकी आने वाली फ़िल्म 'पेंटर बाबू' की हीरोइन वही होंगी और बिना स्क्रीन टेस्ट के मीनाक्षी को इस फ़िल्म में साइन कर लिया गया। बस एक अड़चन थी शशिकला का नाम, क्योंकि इस नाम की एक हीरोइन पहले से थीं तब तय हुआ कि इस शशिकला को बॉलीवुड की दुनिया मीनाक्षी शेषाद्री के नाम से जानेगी। बहरहाल, यहां देखें उनकी लेटेस्ट फ़ोटोज़!   

'पेंटर बाबू' बुरी तरह फ्लॉप रही और इस बात से मीनाक्षी का हिंदी फिल्मों से मोहभंग भी हो गया। वो बॉलीवुड छोड़ने का मन बना चुकी थीं, लेकिन तभी शोमैन सुभाष घई अपनी फ़िल्म 'हीरो' के लिए हीरोईन की तलाश में जुटे थे और उनकी ये तलाश मीनाक्षी पर आकर ठहर गई। इस रोल के लिए मीनाक्षी तैयार नहीं थीं। लेकिन, सुभाष घई ने उनसे काफी रिक्वेस्ट की और बड़ी मिन्नतों के बाद मीनाक्षी फ़िल्म में काम करने को राजी हुईं और फिर रचा गया रुपहले परदे पर फ़िल्म 'हीरो' का ऐतिहासिक अफसाना। मीनाक्षी की यह दूसरी तस्वीर भी उनकी लेटेस्ट तस्वीर है! 

बहरहाल, साल 1983 में रिलीज़ हुई 'हीरो' ब्लॉकबस्टर साबित हुई। मीनाक्षी शेषाद्री रातों-रात स्टार बन गई। कामयाबी का पैमाना ये था कि 32 साल पहले 'हीरो' ने बॉक्स ऑफिस पर 13 करोड़ से ज्यादा की कमाई कर ली। उस दौर में सिर्फ अमिताभ बच्चन की फ़िल्में ही इतनी कमाई कर पाती थीं। जल्द ही मीनाक्षी अमिताभ के साथ काम करने लगीं।

अमिताभ और मीनाक्षी की जोड़ी परदे पर सुपरहिट रही। 'शहंशाह' के बाद दोनों ने 'गंगा जमुना सरस्वती', 'तूफान' और 'अकेला' भी साथ-साथ की। अमिताभ के साथ ने मीनाक्षी का करियर चमका दिया। 

80 के दशक में श्रीदेवी के स्टारडम को टक्कर देने वाली मीनाक्षी अकेली हीरोइन थी।

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